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Les véhicules électriques Polaris ont fait les manchettes de Company Week

Les véhicules électriques Polaris ont fait les manchettes de Company Week


L’article suivant est paru dans Company Week. Pour en savoir plus, visitez leur site Internet.

Le vice-président et directeur général, Keith Simon, a catalysé les activités de fabrication des véhicules électriques de Polaris consolidées dans le sud de la Californie.

R.D. Taylor Sr. a commencé à fabriquer des véhicules électriques à Anaheim en tant que producteur de volaille en 1949.


« L’endroit où nous nous trouvons aujourd’hui était en fait un élevage de poulets », a déclaré Simon, vice-président et directeur général de Polaris, responsable des activités commerciales et gouvernementales en Amérique du Nord. « Les premiers propriétaires de l’entreprise étaient des agriculteurs. »


Marcher d’une cage à poules à l’autre s’est avéré inefficace, ils ont donc fabriqué un véhicule électrique à trois roues pour accélérer le processus. Il a rejoint son beau-fils, Fred Dunn, et a nommé l’entreprise Taylor-Dunn Manufacturing. « L’entreprise agricole a disparu et est devenue une entreprise de fabrication de chariots », explique Simon.


Le marché a rapidement explosé, passant de véhicules électriques pour les agriculteurs voisins à des véhicules électriques pour d’autres entreprises, y compris un parc d’attractions naissant à proximité : Disneyland. À partir de là, Taylor-Dunn a grandi avec la demande d’une clientèle diversifiée. « Nous avions l’habitude de dire : des aéroports aux zoos », explique Simon. Mais la propagation s’est étendue aux fabricants, aux entrepôts, aux campus d’entreprises et de collèges et aux complexes hôteliers.


La société a entamé un nouveau chapitre lorsque Polaris Industries a acquis Taylor-Dunn en 2016. « Depuis lors, nous développons ce segment de notre activité et notre présence ici à Anaheim », déclare Simon.


Polaris a également déplacé les activités de fabrication d’une autre acquisition de véhicules électriques, leGEM, du Midwest à Anaheim. Polaris a acheté GEM à Chrysler en 2011 et a transféré sa production en Californie en 2017.


Les véhicules électriques GEM pouvant rouler sur la voie publique peuvent rouler jusqu’à 56 km/h et disposent de deux à six places ou d’une petite plateforme de camion. « Il s’agit du premier véhicule électrique à basse vitesse de ce type produit commercialement aux États-Unis », a déclaré Simon « Ce que nous avons créé ici, c’est notre centre d’excellence sur les véhicules électriques Polaris. »


L’opération grandit, ajoute-t-il. « Au cours des 12 derniers mois, nous avons doublé notre effectif ici à Anaheim. »


Aujourd’hui, l’entreprise dessert des marchés allant de la fabrication et de l’entreposage aux aéroports et aux campus universitaires, en passant par les transports en commun. « Ajoutez GEM au mélange et vous obtenez une version pouvant rouler sur la voie publique, » déclare Simon. « Vous disposez d’un portefeuille complet de produits qui fonctionnent bien dans les centres-villes pour le service de navette et la livraison de marchandises. »


Les véhicules électriques de Polaris sont de plus en plus utilisés dans les zones urbaines des États-Unis pour stimuler les transports sur le « dernier kilomètre », et tous les principaux constructeurs automobiles explorent le marché. « Il devient de plus en plus populaire et notre véhicule est devenu le véhicule de choix de nombreux opérateurs », a déclaré Simon « C’est un espace intéressant pour nous en ce moment. »


Exemple : Le nouveau service FRAN (abréviation de Free Rides Around the Neighbourhood) d’Anaheim a été lancé début 2019 avec 10 des véhicules pour six passagers de GEM. « C’est une initiative très avant-gardiste », déclare Simon. « Ils les utilisent pour atténuer les problèmes autour des zones urbaines. Comme la congestion. Comme le stationnement. Comme la pollution.... Ce concept de transport micro-collectif aide les gens à se déplacer dans les zones urbaines sans ces problèmes. »


Simon explique que l’entreposage et la fabrication restent les marchés les plus importants. « Nous travaillons beaucoup avec la manutention horizontale », a déclaré Simon, soulignant les systèmes de remorqueurs qui desservent les chaînes de fabrication à travers le pays.


Le catalogue de Taylor-Dunn comprend plus de 50 configurations de base pour véhicules électriques, mais la société accepte également des projets personnalisés. « Lorsque vous pensez aux véhicules personnalisés, vous pouvez avoir un nombre infini de configurations », explique Simon, citant des options allant des couleurs aux râteliers à outils spécialisés pour les parcs d’entretien. « Les certaines de personnalisations que nous pouvons faire sont assez incroyables. Cela ouvre des portes pour d’autres choses dans l’avenir. »


L’innovation est un argument de vente depuis le premier jour. « Si vous regardez l’histoire de la société, Polaris est synonyme d’innovation », déclare Simon.


Ces dernières années, cela se traduit par une transition vers les véhicules électriques sans conducteur. « Nous sommes en train d’adapter les applications autonomes de nos véhicules. »


Environ 75 % des effectifs d’Anaheim occupent des emplois liés à la fabrication sur son site de 16 722 mètres carrés à Anaheim, où une initiative de modernisation a été lancée en 2018. « Nous continuerons d’investir dans les avancées technologiques de découpe au laser, ainsi que de pliage et de soudage », a déclaré Simon. « Sur le plan de la fabrication, nous sommes toujours en mouvement. »


Il ajoute : « Nous sommes très intégrés verticalement. Nos produits sont conçus en interne, notamment du côté de Taylor-Dunn. »


Toutes les opérations de découpe au laser, de pliage, d’usinage, d’extrusion, de soudage, de peinture et d’assemblage sont effectuées dans les installations principales. « Tout comme une usine automobile, nos véhicules sont construits sur une chaîne de montage », explique Simon.


La chaîne d’approvisionnement mondiale comprend des composants tels que des roues, des pneus, des moteurs électriques et des batteries. « Nous travaillons avec des centaines de fournisseurs à travers le monde », a déclaré Simon. « Nous disposons d’une large base de fournisseurs. Dans la mesure du possible, nous collaborons avec l’ensemble de Polaris. »


Il ajoute : « Nous faisons certainement tout ce qui est en notre pouvoir pour tirer parti des fournisseurs locaux. Cela fait partie de notre initiative d’approvisionnement stratégique. »


Défis : « Pour les véhicules électriques, la technologie pour la batterie est ce qui doit progresser pour que l’adoption continue à augmenter », déclare Simon. La performance et la longévité doivent augmenter et les coûts doivent baisser, dit-il.


« L’autre chose est de pouvoir suivre tous les acteurs de cet espace », a déclaré Simon, soulignant le fait que l’industrie mondiale des véhicules électriques se développe à pas de géant


Opportunités : « Tout ce que nous faisons correspond aux grandes tendances observées dans le monde entier », a déclaré Simon, citant les véhicules électriques, le transport micro-collectif et les véhicules autonomes. « Pour nous, tout est question de mobilité urbaine. Il s’agit de déplacer des personnes et des marchandises. Nous pensons qu’il y a des opportunités partout. »


Besoins : La main-d’œuvre « est toujours un besoin », dit Simon. « Nous travaillons en partenariat avec la ville et faisons ce que nous devons faire pour être compétitifs et attirer les talents. »


Une législation qui promeut les véhicules électriques est un autre besoin. « Ils doivent encourager la catégorie des véhicules électriques à basse vitesse », dit-il.

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